La Couleuvre helvétique (Natrix helvetica helvetica).

La Couleuvre helvétique (Natrix helvetica helvetica), anciennement appelée Couleuvre à collier (Natrix natrix helvetica) est une grande couleuvre de la famille des Natricidae. Elle est représentée dans toute la France par deux sous-espèces :

 

-Natrix helvetica helvetica, dans toute la France.
-Natrix helvetica corsa en Corse.

 

Elle peut atteindre près d'1,70m, mais les individus que vous rencontrerez seront en moyenne d'un mètre.

 

Elle vit dans le même habitat que la Couleuvre vipérine (mares et cours d'eau) mais certaines populations vivent en milieu secs.

 

Elle est donc polyphage : elle se nourrit de poissons et de batraciens lorsqu'elle vit en cours d'eau, mais elle peut également manger des micromammifères si elle est dans un milieu sec. C'est une formidable chasseuse, non venimeuse et inoffensive.

 

Non agressive, elle possède un mode de défense appelé "catalepsie", qui consiste à simuler la mort en se mettant sur le dos, gueule ouverte et glandes cloacales vidées, comme sa voisine la Couleuvre vipérine, ce qui provoque une émanation d'odeur de poisson digéré épouvantable faisant fuir même le plus téméraire des hérons cendrés. Elle ne mord jamais si attrapée.


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