La Vipère péliade (Vipera berus berus).

La Vipère Péliade (Vipera berus berus) est une petite vipère ne dépassant guère 80cm au maximum. On la trouve dans l'hémisphère nord de la France, ainsi qu'une population dans le massif central.

 

Son venin est légèrement plus puissant que celui de la Vipère Aspic, mais à titre anecdotique, il n'y a pas eu un seul mort du fait de cette espèce depuis 1945 en Grande-Bretagne. Comme tous les serpents, elle est très craintive et fuis à la moindre approche si elle se sait repérée.

 

Contrairement à sa comparse précedemment citée, elle vit plutôt dans les zones humides comme les tourbières, elle ne serait pas capable de traverser une rivière à fort courant sans se noyer, mais elle sais parfaitement traverser une flaque d'eau profonde par exemple.

 

Elle se nourrit de micromammifères comme des rongeurs, des musaraignes, des lézards parfois, même d'oiseaux. Juvénile, comme la plupart des serpents, elle se nourrit de jeunes lézards et d'invertébrés. Elle mange peut-être parfois des Dolomèdes des Marais (Dolomedes fimbriatus), une araignée vivant dans le même habitat.

 

Elle détient le record du serpent terrestre avec la plus large aire de répartition (le record global étant détenu par le serpent marin à ventre jaune (Pelamis platurus), dont je vous invite à rechercher des images sur le net pour admirer ce serpent si singulier.

 

Elle est très adaptative, aussi dans les régions froides, nous trouvons beaucoup de mélanisme (individus entièrement noirs) et de mélanotisme (individus noirs avec un fond de motifs), afin de mieux absorber la chaleur. Ce serpent se rencontre jusqu'au cercle polaire arctique !

 

Toutes ces photos ont été prises en Bretagne, grâce à d'anciens amis qui se reconnaîtrons, et que je salue au passage.

 

Comme toutes les vipères de France, elle est ovovivipare, et bien évidemment protégée.


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